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SpaceX成功发射“最强火箭” 人类离火星移民还有多远?

2018-02-08 02:41:21 来源:东方今报 责任编辑:

     重型猎鹰成功发射

 

    ▶美国东部时间2月6日下午3:45,美国SpaceX公司于美国佛罗里达州肯尼达发射中心,第一次尝试发射全球最大运载火箭重型猎鹰(Falcon Heavy)。在经历了两次临时推迟之后,SpaceX的重型运载火箭——重型猎鹰,携带一辆红色特斯拉跑车,从卡纳维拉尔角成功发射升空,这是重型猎鹰的首次试射。

 

    探索太空的一个新开端

 

    在“重型猎鹰”首飞前,不仅一众专家质疑,就连SpaceX首席执行官、硅谷“钢铁侠”马斯克的心里也忐忑不安,在自己的个人推特账号上,这位科技“狂人”一改往日的自信,说这只是一次试飞,只要它别在发射台上炸毁,那就算试飞成功。相反,如果发射失败,希望能暴露出更多问题,这样自己才能吸取教训,不断进取。

    不过,“重型猎鹰”火箭的首飞结果并没有让马斯克失望。

    这无疑是这两天科技圈最大的新闻,因为对于美国航天业来说,猎鹰重型火箭的成功发射意味着在航天飞机退役后,美国人又一次有了将宇航员带入太空的能力,无需再依赖俄罗斯飞船。

    而另一方面,作为目前世界上运载能力最强的火箭,猎鹰重型火箭的运载能力是目前最大火箭的两倍,它的成功发射意味着人类探索太空的一个新开端。

 

    助推器回收创造历史

    重型猎鹰还是一款可重复使用的重型运载火箭。猎鹰重型火箭采用的是轴对称的助推-芯级-助推 (booster-core-booster)布局,在发射后的约8分钟后,组成重型猎鹰的3枚“猎鹰9”火箭芯中,两枚助推火箭芯垂直着陆,成功返回指定地点。这一幕不仅创造了历史,回收助推器也为之后的商业火箭发射降低了成本——要知道先前的助推器都是用完就丢的。

    美中不足的是,计划中原定与助推火箭一道完整回收的主推进段芯级火箭未能成功回收,在航天中心的语音记录中称“失去与芯级的所有联络”,在海上无人平台尝试降落时出现偏差坠入大海导致损毁。Space X和马斯克目前均未就此发表进一步声明。

 

    第一辆红色跑车进入太空

 

    “重型猎鹰”的首次飞行还搭载了美国太空探索技术公司首席执行官马斯克的一辆红色特斯拉跑车。

    这辆红色特斯拉跑车上,还有一位“宇航员”——一个穿着宇航服的假人,仪表盘上写着“Don’t panic !(别害怕!)”。马斯克还揭秘了另一个车上的小“彩蛋”:车上的一块电路板上印着“由地球上的人类制造”,让人想起了“我的征程是星辰大海”。车上还会不间断播放David Bowie 的成名作《太空怪咖》(Space Oddity),主题正是讲述宇航员与太空飞船的故事。

    届时,跑车上装有的 3 台摄像头应该会以车里的假人所看到的宇宙视角进行拍摄。马斯克说:“一切顺利的话,它们应该会提供非常棒的画面。”如果不出意外,按照马斯克本人的原话,“这辆车会在宇宙中飞行超过 10 亿年。”试想一下,动人的音乐搭配深邃的星空,一幅难得的华章美景。

 

    现役火箭运载能力最强

 

    但回到这次发射本身,之所以外界对这枚火箭期待已久,除了闪耀着光环的“SpaceX”和其创始人“马斯克”之外,重型猎鹰火箭自身的超强性能和绝佳的性价比也一举打破了多项世界纪录,使其成为目前人类现役的火箭中运载能力最强的一款,仅次于当年执行阿波罗计划的“巨无霸”土星五号重型运载火箭(140吨)。

    ●近地轨道运载能力(LEO):63.8 吨

    ——相当于一架满载乘客的波音 737 客机,比目前纪录保持者德尔塔 IV 重型火箭的 28.8 吨足足提高了两倍还多

    ●地球同步轨道运载能力(GTO):26.7 吨

    ——相当于二战时英军一辆“玛蒂尔达”II型坦克

    ●火星轨道的运载能力:16.8 吨

    ——相当于一台 LAV3 装甲车

 

    人类离登陆火星更近一步

 

    “这是节约上百万美元的事情,你几乎可以用节约的钱去完成新的项目。我们可以利用它探索更远的太空,例如考虑水星和金星。”科学家、2010年~2012年SpaceX公司独立顾问Alan Stern在接受媒体采访时说。

    “重型猎鹰”火箭首飞成功,会给SpaceX带来更多的业务。例如,可以更廉价地将商业卫星发射进入低地球轨道;将旅行者送至月球轨道附近等。

    自2011年首次公开亮相后,“重型猎鹰”火箭就进入了美国火箭研究员的视野。据《科学》杂志报道,美国国家航空航天局(NASA)已经开始考虑用“重型猎鹰”火箭来完成自己的欧罗巴快帆任务。该任务准备将重为3.6吨的探测器,在2022年年初发射至木星附近。

    通过飞掠的方式,探测器将以高分辨率相机拍摄冰月表面,探测大气成分,以及冰月内部和冰层的结构。NASA曾考虑用自己的重型火箭——高近100米的SLS火箭,但SLS的首次测飞已经推迟到了2020年。而且,其每次发射花费在10亿美元。

    有了“重型猎鹰”火箭,人类对于火星的探索进程也将加快。SpaceX称,“重型猎鹰”可以运送2至4吨的货物至火星表面,这次的“重型猎鹰”火箭试射,给人类开启了更加雄心勃勃的太空探索之路。

    天文学家们也表达了对“重型猎鹰”火箭的兴趣。基于“重型猎鹰”火箭的运力,天文学家们正在考虑到2020年,用它来运载约为6.2吨的韦伯望远镜和6.5米的镜面。登陆火星,我们拭目以待!

    据21世纪经济报道、央视新闻等

本文来源:东方今报责任编辑:

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