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长假高速免费政策,不仅不愚蠢而且挺成功

2017-10-10 14:39:01 来源:东方今报 责任编辑:

     □东方今报·猛犸新闻 评论员 路治欧

    从2012年至今,节假日高速公路小汽车免费通行政策已经实行5年,高速拥堵问题也连续5年蝉联节假日问题榜榜首。于是,有些人就提出应该取消这一免费通行政策,至少在“胡焕庸线”以东的一些省份应该有所改变。

    这一主张的前提是,免费通行是导致高速公路在节假日拥堵的罪魁祸首。本期三人谈的其他文章已经对此观点进行了批驳,在此不再赘述。

    不过,反对把高速公路拥堵归罪于免费通行的人,面对通过价格机制抑制一部分人走高速公路出行的观点时,恐怕又会点头认可。

    事实上,这两种说法是一个硬币的两面,只是表达方式不同而已。但是,这种自相矛盾现象的出现又不是毫无缘由的。

    一方面,我们受经济学“价格影响供求关系”理论影响太深;另一方面,个别经济学者的理论观点被一些人奉为真理从而带来了误导。比较突出而且今年又被提及的是,清华大学经济学教授李稻葵于2012年9月30日在微博上称:长假高速免费是“世界上最愚蠢政策”。他认为,价格是社会协调机制,高速免费等于动员大家一起上路堵车,不仅不应免费,反而应涨价50%。

    从理论上说,它们并没有错。如果真能如此简单地通过定价机制来解决社会问题,该有多美好!从现实角度讲,它们又太纯真了。

    价格只是影响供求关系的诸多因素中的一个,而非全部。根据需求价格弹性理论,商品需求弹性越小,价格变动对需求量的影响越小。通俗地说,消费者面对必需品、相似替代品较少的商品、消费支出在预算中所占比重较小的商品等,对价格变动并不敏感。

    高速公路的需求弹性就比较小。自驾游已经不是奢侈的事情,其灵活性让许多人不愿意放弃这种出行方式;长假出远门,开车走低速是一种折磨,既要时刻防备突然冲向公路的人和牲畜,又要密切关注不断变换最高限速的警示牌;相对于旅游消费而言,高速公路的支出与其他公路的时间成本和安全成本比起来,还是可以承受的……

    如此一来,那些认为通过价格机制,就可以让更多的人选择走普通公路从而解决高速公路拥堵,未免太过天真了。

    当然,如果把节假日的高速公路收费价格提升50%、100%、200%,说不定真的能解决高速公路拥堵。可是,这一提价的基础仅依据经济学原理是得不到广泛支持的,这是一个复杂的命题,要知道高速公路并不是市场完全竞争的一般商品,可以算是准公共品,崇尚对其消费完全靠市场自动调节是导致自由主义困境的市场原教旨主义。即使提价措施真的实行下去了,又出现普通公路拥堵怎么办?

    从最近几年的旅游消费数据来看,节假日免费通车政策的初衷——拉动消费,可以说是成功的,况且提升了政府的正面形象,也是千金难买的。至于政策的副产品——堵车,并不影响大局;至于“免费的是不是最贵的”,取决于个人衡量,而无关政策本身。

    那么,如何解决高速公路假期拥堵?至少可以肯定的一点是,这和很多社会问题一样,依靠价格杠杆机制调节并不现实,进一步说,单纯地依靠建立在“理性人”假设基础上的经济学是解决不了的。

2017-10-10 14:39:01本文来源:东方今报责任编辑:

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